Dolor de rodilla, un padecimiento más frecuente de lo que crees

dolor de rodilla

Sensación de dolor de rodilla

¿En algún momento de tu vida has tenido dolor de rodilla? ¿Has escuchado a alguien decir que le duele mucho la rodilla? Este mal afecta a muchas personas de forma temporal o permanente. Médicamente, se le conoce como gonalgia (gony, rodilla; algos, dolor). La gonalgia depende de la edad y de la actividad física de la persona. Debes considerar que la rodilla nos permite hacer actividades diarias importantes y necesarias, como caminar, correr, saltar, ponernos en cuclillas y pedir matrimonio.

La mayoría de las personas han padecido algún problema menor en la rodilla en algún momento de su vida. Los movimientos del cuerpo normalmente no causan problemas. No es de sorprenderse que algunos síntomas se empiecen a desarrollar por el desgaste habitual, el uso excesivo o alguna lesión. Los problemas y lesiones de la rodilla con frecuencia se dan durante alguna actividad deportiva o recreativa, proyectos de trabajo o tareas domésticas.

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En cuestiones anatómicas, vale mencionar que a diferencia de otras articulaciones, la rodilla solamente flexiona y extiende, no rota ni lateraliza. La rodilla se mantiene en su lugar gracias a ligamentos, tendones y cápsula que la rodean.

Padecimientos comunes

El dolor de rodilla afecta principalmente a personas de la tercera edad. La artrosis, que consiste en el desgaste del cartílago por el uso constante, es uno de los padecimientos más comunes. Otras situaciones pueden presentarse en menores, jóvenes y adultos.

  • Las “plicas” sinoviales son pequeños pliegues que se pellizcan al momento de flexionar y suelen causar dolor.
  • Problemas de posición de rótula al estar alta o baja. Esto puede originar una luxación de la rótula hacia un lado o hacia adentro.
  • Osteocondritis de rodilla. Se da cuando se separa un segmento de cartílago del hueso. Suele ser bastante dolorosa y causar dificultad para caminar.
  • Lesiones de ligamentos o meniscos.
  • Síndrome femoropatelar. Es el dolor de rodilla asociado a la inflamación del cartílago. Se produce en la acción de rozar el cartílago articular de la rótula contra la superficie del fémur y la tibia.

Algunas personas que tienen estos padecimientos originan el mismo cuadro, dolor de rodilla. También describen un chasquido o tronido en las rodillas con la flexión y extensión forzada. La falta de fuerza, limitación del movimiento o inestabilidad impide caminar, subir o bajar escaleras y estar hincados.

Diagnóstico

Dolor de rodilla

Radiografía de rodilla lastimada

Una lesión de rodilla se puede diagnosticar a través de estudios radiográficos y, de ser necesario, tomografías o resonancia magnética. En caso de que el dolor sea persistente o vaya en aumento, es necesario consultar a un profesional de la salud. Éste ordenará los estudios necesarios y, con particular atención en la revisión médica y la entrevista con el paciente, definirá el tratamiento. Atender el dolor de rodilla con dosis crecientes de analgésicos o remedios caseros que no resuelven la causa puede resultar en un daño mayor, a veces irreversible. Si recurres a un profesional de la salud a tiempo, es posible que la condición tenga una solución sencilla y una oportunidad mayor de recuperación. No importa la causa ni la edad del paciente, si el problema no se resolvió solo con descanso y dosis leves de analgésico, el tiempo no lo resolverá.

Tratamiento

El tratamiento médico inicial suele incluir analgésicos y ejercicios moderados. Es recomendable en personas con sobrepeso y obesidad, adelgazar para disminuir la carga e impacto de la articulación. Para condiciones avanzadas, existen alternativas quirúrgicas que van desde reparaciones poco invasivas y conservadoras, hasta el reemplazo de la articulación, también llamado prótesis total. En la actualidad, compañías de clase mundial compiten por desarrollar y ofrecer productos de última generación que mejoran la expectativa de recuperación de la función. La tasa de éxito es mayor al 95%.

En conclusión, las alternativas son muchas. No vivas con dolor si no es necesario.

Dr. Hilario Heriberto Salas Castillo, Traumatología y Ortopedia

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