Hepatitis B

La hepatitis B es una infección ocasionada por el virus de la hepatitis B (VHB), debido a que este virus ataca al hígado causando una enfermedad aguda o crónica.

La hepatitis B aguda normalmente se presenta en adultos. La infección dura poco tiempo y habrá una recuperación sin necesidad de tratamiento.

Cáncer de Hígado

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Por otro lado, la hepatitis B crónica es cuando no se consigue eliminar la infección y a largo plazo esto ocasiona cirrosis o cáncer de hígado.

Los niños menores de cinco años que adquieren el virus de la hepatitis B son más propensos a desarrollar hepatitis B crónica.

Al portar el virus durante seis meses o más, automáticamente te conviertes en un portador activo.

Las diferentes maneras de infectarse por el virus de la hepatitis B son las siguientes:

  • Tener relaciones sexuales sin condón con una persona que porte el virus
  • Compartir agujas, especialmente si fueron utilizadas con drogas
  • Hacerse un tatuaje o perforación con agujas que no fueron esterilizadas
  • Compartir objetos personales como rastrillos o cepillos de dientes con una persona infectada
  • Cirugía dental sin las medidas necesarias

Los médicos recomiendan a las mujeres embarazadas a realizarse una prueba de hepatitis B. Si ésta es positiva, es posible proveerle la vacuna del virus al bebé y que éste pueda eliminar el riesgo de contraer la infección.

La infección no se puede contagiar con el contacto físico, como abrazos, besos, estornudos, etcétera.Hepatitis B infografía

Síntomas

La mayoría de las personas no saben que están infectadas, debido a que esta enfermedad no presenta síntomas. En este caso, realizar una prueba de sangre es la única manera de saber si se contiene esta infección.

Sin embargo, si se llegarán a presentar síntomas, estos serían similares a los de una gripa, tales como:

  • Cansancio
  • Fiebre leve
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Dolor de estómago
  • Náuseas
  • Orina oscura
  • Ictericia

Diagnóstico

Prueba de hepatitis B

Prueba de hepatitis B

El médico solo requiere analizar un examen de sangre de antígenos y anticuerpos para determinar si se tiene o si se llegó a tener en algún momento hepatitis B.

En algunos casos, el hígado puede resultar dañado. Cuando esto ocurre, el doctor tomará una muestra de este para examinarla.

Esta práctica es conocida como biopsia de hígado.

Tratamientos y Cuidados

Normalmente la hepatitis B es una infección que se alivia por sí sola, realmente los tratamientos sirven para aliviar los síntomas que esta pueda presentar.

Otras prácticas que pueden llevar a una mejor recuperación podría ser: llevar una dieta saludable, beber mucha agua, dejar de consumir bebidas alcohólicas y no consumir drogas.

Es muy importante consultar con un médico los productos a base de hierbas y algunas medicinas que no son benéficas para algunas personas.

Por lo general, el tratamiento tiene que ver dependiendo si la infección está empeorando o si se está teniendo daño hepático.

La mayoría de las personas con hepatitis B pueden llevar una vida normal, siempre y cuando mantengan una vida saludable y estén checándose constantemente.

En casos aislados la hepatitis B puede causar un serio daño al hígado, obligando a la persona a realizar un trasplante de este.

Prevención

El periodo de incubación del virus es de 75 días en promedio. Sin embargo, puede variar entre 35 y 180 días.El virus de la hepatitis B puede sobrevivir hasta 7 días fuera del cuerpo humano. Durante este pequeño lapso de tiempo, se puede adquirir la infección si no se ha suministrado la vacuna

La vacuna contra este virus es la forma más eficaz para prevenir contraer la infección. Esta consta de cuatro dosis y tiene una efectividad del 95%.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), a todos los recién nacidos se les debe proveer la vacuna contra el virus de la hepatitis B dentro de las primeras 24 horas.

Hay diversas maneras de prevenir que el virus se esparza. Aquí mencionamos algunas:

  • Usar condón siempre que se tenga relaciones sexuales
  • No compartir agujas, especialmente si éstas fueron utilizadas para el consumo de drogas
  • El uso de guantes de látex cuando se vaya a estar en contacto con sangre
  • Evitar compartir rastrillos o cepillos de dientes
  • Verificar que las agujas estén esterilizadas o hayan llevado un proceso de limpieza adecuado cada vez que se vaya a realizar un tatuaje o una perforación
  • Cubrir las heridas abiertas

Todas las personas deben adquirir la vacuna para evitar contraer el virus.

Hay personas que tienen más riesgo de contraer la enfermedad, por lo que deben asegurarse de adquirir la vacuna. Estas pueden ser:

  • Personas que frecuentemente requieren sangre o productos sanguíneos
  • Reclusos
  • Drogadictos
  • Familiares de personas que tienen esta infección
  • Individuos que mantienen relaciones sexuales con diversas personas
  • Doctores y enfermeras que están expuestos al contacto con la sangre
  • Viajeros que no han completado las vacunas contra el virus de la hepatitis B

Vacuna hepatitis B

Estadísticas

En 2015, hubo 887 mil decesos debido a esta infección, esto por lo general derivado de las complicaciones, como la cirrosis o cáncer de hígado que esta infección suele desarrollar

-OMS

Probabilidad de desarrollar hepatitis B crónica:

Niños mayores a 5 años y adultos
5% a 10%
Niños menores a 5 años
25% a 50%
Recién nacidos
90%

La prevalencia de esta enfermedad por región de acuerdo a la OMS, es:

Región del Pacífico Occidental
6.2%
Región Africana
6.1%
Región del Mediterráneo Oriental
3.3%
Región de Asia Sudoriental
2%
Región Europea
1.7%
Región de las Américas
0.7%

Condiciones o Enfermedades Relacionadas

  • Cirrosis
  • Ictericia
  • Cáncer de hígado
  • Embarazo
  • VIH

Fuentes

WebMD. (-). Hepatitis B-Topic Overview. 22 de agosto de 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/hepatitis/hepb-guide/hepatitis-b-topic-overview#1

William Blahd. (2016). Understanding Hepatitis B. 22 de agosto de 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/hepatitis/digestive-diseases-hepatitis-b#1

WHO. (2017). Hepatitis B. 22 de agosto de 2017, de World Health Organization Sitio web: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs204/en/

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