Meningitis Fúngica


meningitis fúngicaLa meningitis fúngica es poco frecuente pero puede ocasionar meningitis crónica e imitar a la meningitis bacteriana. No es contagiosa de persona a persona aunque la forma Cryptococcus afecta con deficiencias inmunológicas.

La meningitis fúngica es mortal si no se trata con medicamento antifúngico.
Este tipo es menos común que la forma viral y bacteriana y las personas saludables son menos propensas a desarrollarla.

Transmisión o Contagio

No es posible la transmisión de meningitis fúngica entre personas. Esta se desarrolla después de que un hongo se propaga a través del torrente sanguíneo desde algún lugar del cuerpo. La sangre lo transporta hasta el cerebro o a la médula espinal, también por medio de una infección junto al cerebro o médula.

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El contagio de meningitis fúngica es posible después de tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunológico. Algunos de estos medicamentos incluyen esteroides, otros son medicamentos administrados después de algún trasplante de órganos. Los medicamentos anti-TNF (Factor de Necrosis Tumoral) para tratar artritis reumatoide u otras condiciones autoinmunes pueden hacer frente a esta enfermedad.

Los diferentes tipos de hongos se transmiten de varias maneras.

  • Cryptococcus: se cree que se puede adquirir inhalando excrementos de aves que se encuentran en el suelo.
  • Histoplasma: se encuentra en ambientes húmedos con excrementos de pájaros o murciélagos.
  • Blastomyces: se cree que existe en suelo rico en materia orgánica en descomposición.
  • Coccidioides: se encuentran en el suelo de áreas endémicas (América Central y del Sur).

Cuando los ambientes se alteran, las esporas de los hongos pueden ser inhaladas. La meningitis fúngica es la propagación de la infección por hongos de los pulmones a la médula espinal. A diferencia de los hongos antes mencionados, la Cándida también puede causar meningitis y por lo general, se requiere hospitalización.

Síntomas y Tratamiento

Algunos síntomas de la meningitis fúngica son:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Náuseas y vómitos
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz)
  • Alteración del estado mental (confusión)
  • Diagnóstico y Tratamiento

Si se sospecha de meningitis, se recogen muestras de sangre o líquido cefalorraquídeo y se envían a laboratorio. De esta manera se identifica la gravedad de la enfermedad y el tratamiento adecuado según la causa. Para confirmar la meningitis fúngica, se realizan pruebas de laboratorio específicas, dependiendo del tipo de hongo que se sospeche.


La meningitis fúngica se trata con dosis altas de medicamentos antimicóticos. Generalmente se administran por vía intravenosa en el hospital. La duración del tratamiento depende de la fuerza del sistema inmunológico y del tipo de hongo causante de la infección. Cuando las personas tienen el sistema inmunológico débil, el tratamiento suele ser más prolongado.

Prevención

No hay una actividad específica para prevenir la meningitis fúngica. Es necesario evitar suelos y ambientes que puedan contener hongos, donde haya riesgo de encontrar heces de aves y animales. Se recomienda evitar actividades de excavación o de polvo.

Fuentes

Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias (NCIRD). (2016). Fungal Meningitis. 2017, de Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) Sitio web: https://www.cdc.gov/meningitis/fungal.html

Mayo Clinic Staff. (2017). Meningitis. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/meningitis/home/ovc-20169520

WebMD Medical Reference. (2017). What is Meningitis?. 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/children/understanding-meningitis-basics#1

Healthline. (-). Meningitis. 2017, de Healthline Sitio web: http://www.healthline.com/health/meningitis#Overview1


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