Meningitis Bacteriana

meningitis bacterianaLa meningitis bacteriana es el tipo más peligroso, ya que puede causar la muerte de una persona en cuestión de horas. Aunque es posible recuperarse, puede dejar secuelas como daño cerebral, pérdida de audición y problemas de aprendizaje.

En promedio, del 5% al 40% de los niños y del 20% al 50% de adultos solamente en Estados Unidos fallecen por esta enfermedad (NCBI).

La mayoría de casos de meningitis bacteriana comienza cuando la bacteria entra por las vías respiratorias. Después de ese momento, viaja a través del torrente sanguíneo hasta el cerebro.

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Existen algunos tipos de bacterias que causan este padecimiento:

Streptococcus pneumoniae: es comúnmente encontrada en el tracto respiratorio, senos paranasales y cavidad nasal. Puede causar “meningitis neumocócica”.

Neisseria meningitidis: esta se transmite por medio de la saliva y otros fluidos respiratorios. Es causante de la meningitis meningocócica.

Haemophilus influenzae: esta no sólo puede causar meningitis sino infección de la sangre, inflamación de la tráquea, celulitis y artritis infecciosa.

Listeria monocytogenes: esta es una bacteria transmitida por alimentos.

Streptococcus Grupo B

Estas bacterias también son asociadas con una enfermedad seria llamada septicemia. Esta es la abrumadora y mortal respuesta del cuerpo a la infección. Entre otras cosas, ocasiona daño a los tejidos, falla de órganos y la muerte.

Causas

Las causas que pueden permitir el contagio de la infección varían. Entre otras, es el entorno, pues se puede propagar de forma rápida. Personas con ciertas condiciones médicas, medicación o procedimientos quirúrgicos. Trabajar con patógenos que pueden provocar la infección (aunque estos casos se dan en la mayoría en patólogos).

Dependiendo la edad, será la bacteria que pueda causar meningitis:

Recién nacidos:
Streptococcus del grupo B, Streptococcus pneumoniae, Listeria monocytogenes, Escherichia coli.
Bebés y niños:
Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae tipo b (Hib), grupo B Streptococcus.
Adolescentes y adultos jóvenes:
Neisseria meningitidis, Streptococcus pneumoniae.
Adultos mayores:
Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae tipo b (Hib), Streptococcus del grupo B, Listeria monocytogenes.

Transmisión o Contagio

Este puede darse principalmente de tres formas:

  • Contagio de una madre a su hijo durante la labor de parto (E. Coli, Grupo B Streptococcus).
  • Estornudos (Streptococcus pneumoniae).
  • Por contagio con secreciones de la garganta (saliva), ya sea por toser, besar o en contacto prolongado con una persona contagiada.

El contagio de Listeria monocytogenes y E. Coli se puede dar por consumir alimentos no desinfectados.

Síntomas

Los síntomas de la meningitis bacteriana pueden aparecer repentinamente después de tres a siete días después del contagio. Generalmente, los síntomas más comunes son fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello. Sin embargo, pueden aparecer otros como:

  • Náuseas
  • Vómito
  • Sensibilidad a la luz
  • Confusión
  • Irritabilidad

En recién nacidos y bebés, la fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello no son tan evidentes. Algunos pueden sentirse irritados, tener vómitos y poco apetito, también pueden estar inactivos o lentos en sus movimientos. En recién nacidos, la fontanela o mollera puede sentirse hundida. Es necesario acudir con el médico inmediatamente cuando se notan estos síntomas. Eso puede ser la diferencia entre la vida y la muerte.

Diagnóstico y tratamiento

meningitis bacterianaEl médico necesita hacer estudios de sangre y de fluido cerebroespinal. En un laboratorio se analizan las pruebas y esto determina la causa de la infección. Esto es especialmente relevante, puesto que se define el mejor tratamiento para combatir la meningitis bacteriana.

El tratamiento que se recomienda para combatir y curar la enfermedad es con base en antibióticos. Es necesario comenzarlo lo más pronto posible.

 

Prevención

La mejor manera de protegerse contra la meningitis bacteriana es por medio de vacunas. Estas previenen de tres tipos de bacterias distintas que causan meningitis:

  • Neisseria meningitidis
  • Streptococcus pneumoniae
  • Haemophilus influenzae (Hib)

Mujeres embarazadas deben hablar con el médico para realizarse la prueba de Streptococcus del grupo B. Las pruebas se realizan cuando tienen entre 35 y 37 semanas de embarazo. Los médicos administran antibióticos durante la labor de parto a las que resultan positivas. Esto para prevenir la transmisión de la bacteria a sus recién nacidos.

También es posible reducir el riesgo de meningitis causada por listerya monocytogenes. Esto se logra evitando ciertos alimentos durante el embarazo y preparando con seguridad otros. Si alguien más tiene meningitis bacteriana, el médico puede recomendar antibióticos para ayudar a prevenir el contagio y otras personas se enfermen. Los médicos le llaman profilaxis.

Protegerse uno mismo y a otros de la meningitis bacteriana puede lograrse manteniendo hábitos saludables:

  • No fumar y evitar el humo del cigarro.
  • Descansar plenamente.
  • Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas.

Esto es especialmente importante para las personas con mayor riesgo de enfermedad, incluyendo:

  • Bebés
  • Adultos mayores
  • Personas con sistemas inmunes débiles
  • Las personas sin un bazo o un bazo que no funciona de la manera que debería (asplenia funcional)

Fuentes

Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias (NCIRD). (2017). Bacterial Meningitis. 2017, de Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) Sitio web: https://www.cdc.gov/meningitis/bacterial.html

Mayo Clinic Staff. (2017). Meningitis. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/meningitis/home/ovc-20169520

WebMD Medical Reference. (2017). What is Meningitis? 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/children/understanding-meningitis-basics#1

Healthline. (-). Meningitis. 2017, de Healthline Sitio web: http://www.healthline.com/health/meningitis#Overview1

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