La Peligrosidad de la Fiebre Amarilla


fiebre amarilla

Mosquito portador de fiebre amarilla

El virus de fiebre amarilla se encuentra comúnmente en Sudamérica y África. En países donde no hay fiebre amarilla pueda presentarse a causa de una persona que resultó infectada durante un viaje.

La enfermedad se exporta a otras regiones sobre todo si éstas tienen las condiciones propicias, como son:

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  • Mosquitos capaces de transmitirla
  • Condiciones climáticas específicas
  • Reserva natural para preservarse

Síntomas

Fase de exposición: los síntomas de la fiebre amarilla se desarrollan rápidamente. Por lo tanto, pueden aparecer entre tres y seis días después del contagio. Son similares a los de la influenza; sin embargo, éstos evolucionan.

Dolor de cabeza
Dolor muscular
Dolores articulares
Resfriados
Fiebre

Fase aguda: dura de tres a cuatro días. Cuando esta fase termina, los síntomas pueden desaparecer y la persona puede recuperarse. Por desgracia, algunos pacientes infectados desarrollan una complicación seria de esta enfermedad.

Dolor de cabeza
Dolor muscular
Dolores articulares
Resfriados
Fiebre
Pérdida de apetito
Enrojecimiento
Escalofríos
Dolores de espalda

Fase tóxica: los síntomas de la fase aguda desaparecen por 24 horas. A pesar de esto, los síntomas regresan acompañados de otros que suelen ser peores. Como consecuencia, esta fase es fatal, aunque solo el 15% de los infectados puede entrar en esta etapa.

Disminución de la orina
Dolor abdominal
Vómito (a veces con sangre)
Problemas del ritmo cardiaco
Convulsiones
Delirio
Sangrado de nariz

Diagnóstico

La fiebre amarilla no se diagnostica con facilidad, debido a su parecido con otras enfermedades. Por lo tanto, el diagnóstico consistirá en diferenciarla de otras infecciones. Además de que los síntomas se pueden confundir con los de la malaria, dengue hemorrágico y hepatitis viral. Al acudir con un médico, éste recomendará realizar estudios de sangre para confirmar la presencia de fiebre amarilla. Es común que en los estudios se detecte anticuerpos como respuesta del organismo a la infección. Para estas pruebas se necesita materiales especiales, además de control de las muestras en procesos altamente calificados.

fiebre amarilla

Visitar al médico oportunamente, es decisivo para combatir la infección.

Tratamientos y Cuidados

Al no tener cura, esta infección debe ser combatida atacando los síntomas y asistiendo al sistema inmunológico a resistir y expulsarla. Por lo tanto, se logra debilitar la fiebre amarilla en el cuerpo. Se necesita medicamentos para la fiebre y el dolor, abundantes líquidos y antibióticos solo en caso de otro padecimiento, pues se ha encontrado que no son efectivos en el manejo de la fiebre amarilla.

En ciertos casos, se requiere de hospitalización y atenciones como:

  • Beber suficientes líquidos o recibirlos vía intravenosa
  • Oxigenación
  • Mantener la presión sanguínea bajo control
  • Transfusiones sanguíneas
  • Diálisis en caso de daño renal
  • Tratamiento en caso de otra posible infección

Es especialmente relevante evitar el uso de aspirinas y desinflamatorios no esteroideos (naproxeno o ibuprofeno) debido a la posibilidad de hemorragia interna


Prevención

La mejor manera de prevenir la fiebre amarilla es por medio de la aplicación de una vacuna. Ésta se aplica solo una vez, desde los nueve meses hasta los 59 años. Por este medio, se administra una versión débil de la infección que ayuda a crear inmunidad.

Las personas que tienen más de 60 años deben consultar con un especialista si es conveniente vacunarse, pues existe un riesgo de complicaciones en adultos mayores. El médico deberá ponderar riesgos y beneficios. Las personas que viajan a lugares donde hay riesgo de fiebre amarilla se deben aplicar la vacuna cada 10 añosTen en cuenta que las recomendaciones son para prevenir la picadura del mosquito, ya sea para contagiar o evitar el contagio. El uso de mosquiteros, repelentes y cualquier otra barrera para evitar la picadura también es altamente recomendable.

Riesgos

Grupo de personas que no deberían administrarse la vacuna:
-Personas con alergia al huevo, proteínas de pollo o gelatina.
-Infantes menores de nueve meses.
-Personas con VIH, SIDA u otras condiciones que comprometan al sistema inmunológico.
Entre los efectos secundarios de la vacuna, se encuentran:
-Fatiga
-Dolor muscular
-Fiebre de baja intensidad
-Dolor de cabeza intenso
fiebre amarilla

La vacuna de la fiebre amarilla es el mejor método de prevención, según la Organización Mundial de la Salud

Recuerda que el mosquito es el único transmisor de fiebre amarilla. Por consiguiente debes evitar la picadura para no contagiar y no ser contagiado. El uso de mosquiteros, repelentes y cualquier otra barrera para evitar la picadura es indispensable. Al estar infectado, evitar otra picadura es importante para no propagar la infección.

El control de plagas también es una forma de prevenir la picadura, sobre todo para eliminar las zonas donde hay un posible crecimiento de la especie. Usar insecticida dentro de casa no es recomendable. Sí en cambio usar ropa que cubra la mayor parte del cuerpo. Erradicar o reducir la incidencia de mosquitos que puedan propagar el virus es la mejor solución, pero no está del todo en nuestro control.

Estadísticas Importantes

La Organización Mundial de la Salud estima alrededor de 200 mil casos de fiebre amarilla al año alrededor del mundo. De esta cantidad, 30 mil son los casos mortales. Se estima que la fiebre amarilla se expande a lugares donde no había riesgo debido a situaciones como cambio climático, deforestación y mayor densidad urbana.

La página oficial de CDC (Centros de Control para Enfermedades) identificó 44 países con riesgo de fiebre amarilla debido a climas tropicales. Visitantes de países donde no existe la infección pueden contagiarse y como resultado llevar la enfermedad a sus países de origen. Al salir de viaje o cambiar de residencia a una zona con riesgo de fiebre amarilla se recomienda aplicarse la vacuna, puesto que se puede prevenir el contagio de esta forma.

Fuentes

Centros de Control y Prevención de Enfermedades. (2016). Yellow Fever. 2017, de Centers for Disease Control and Prevention Sitio web: https://www.cdc.gov/yellowfever/index.html

WebMD. (2017). Yellow Fever. 2017, de WebMD Medical Reference Sitio web: http://www.webmd.com/a-to-z-guides/yellow-fever-symptoms-treatment#1

Organización Mundial de la Salud. (2017). Yellow Fever. 2017, de World Health Organization Sitio web: http://www.who.int/csr/disease/yellowfev/en/

Healthline. (2016). Yellow Fever. 2017, de Healthline Sitio web: http://www.healthline.com/health/yellow-fever#overview1


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