¿Qué es una catarata?

ilustración ojo con catarataUna catarata es una opacidad que se produce en la lente natural del ojo que se encuentra detrás del iris y la pupila. Esta opacidad es comparable con mirar a través de una ventana empañada ya que dificulta considerablemente la visión. Las cataratas se desarrollan lentamente y no perturban la visión al principio, sin embargo, con el tiempo interfiere la vista.

Es probable que se tengan problemas para leer, conducir e incluso reconocer rostros de algunas personas con facilidad. En un principio, la iluminación y un buen par de lentes pueden ayudar a lidiar con cataratas. Sin embargo, si interfieren con las actividades habituales, es posible necesitar una cirugía de cataratas.

En el mundo, hay más casos de cataratas que glaucoma, degeneración macular y retinopatía diabética.

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Tipos de cataratas

  • Subcapsular: ocurre en la parte posterior al lente. Las personas con diabetes o quienes toman altas dosis de medicamentos esteroideos tienen mayor riesgo de desarrollar una catarata subcapsular.
  • Nuclear: se forma profundamente en la zona central o núcleo de la lente. Generalmente, este tipo de cataratas se asocian con el envejecimiento.
  • Cortical: se caracteriza por formar opacidades blancas con forma de cuña. Estas comienzan en la periferia de la lente y se extienden al centro de la misma en forma de rayo. Esta catarata se produce en la corteza del cristalino, que rodea al núcleo central.

tipos de cataratas

Causas

La causa principal es cuando la proteína se acumula en el cristalino del ojo y nubla la visión. Por lo tanto, evita que la luz pase claramente hacia el lente y la visión se pierda. Las causas más comunes son:

  • Edad: se forman a medida que la persona envejece.
  • Congénito: un bebé puede nacer con cataratas causadas por infección, lesión o desarrollo deficiente en el útero materno. También pueden desarrollarse en la infancia.
  • Causa secundaria: resulta de otra afección médica, como la diabetes. También resultan de estar en contacto cercano con sustancias tóxicas, luz ultravioleta o radiación. Es probable que tomar medicamentos como corticosteroides o diuréticos provoquen la formación de cataratas.
  • Trauma: quiere decir que se forman después de una lesión en el ojo.
  • Otros factores: el humo del cigarro, contaminación del aire y el consumo excesivo de alcohol aumentan las posibilidades de contraer cataratas. La obesidad, hipertensión, así como una previa cirugía de ojos también incrementan el riesgo de padecer cataratas.

Síntomas

Una catarata comienza siendo pequeña y con poco efecto en la visión de una persona. Un signo regular es notar que la visión se vuelve borrosa, como mirar a través de un vidrio roto.

Las cataratas pueden hacer que la luz del sol o de una lámpara aparezca demasiado brillante o deslumbrante. Los colores puede que no se perciba tan brillantes como antes. El tipo de catarata que se tenga tendrá que ver con los síntomas que se experimentan y qué tan pronto pueden ocurrir. Cuando se presenta una catarata nuclear por primera vez, puede provocar una mejora temporal de la visión de cerca. A esta se le conoce como “segunda vista”.

Por desgracia, esta visión mejorada tiene poca duración y desaparecerá a medida que la enfermedad empeore. Por otro lado, el tipo subcapsular puede no producir síntomas hasta que desarrolle por completo.

Síntomas y signos de cataratas

  • Visión nublada, borrosa o tenue.
  • Dificultad para ver de noche.
  • Sensibilidad a la luz o deslumbramiento.
  • Dificultad para leer y realizar otras actividades.
  • Ver halos de luz.
  • Cambios en la prescripción de lentes de contacto o gafas.
  • Desvanecimiento o decoloración amarillenta de colores.
  • Visión doble en un ojo.

síntomas de cataratas

Más del 80% de todas las deficiencias visuales pueden prevenirse o curarse.

Diagnóstico y exámenes clínicos

Para determinar la presencia de cataratas, el médico revisará el historial médico y los síntomas del paciente. Seguido de esto, se realizará un examen ocular y diversas pruebas. Asimismo, el oftalmólogo dilatará la pupila para revisar directamente la lente y otras partes del ojo. Es indispensable llevar lentes o lentes de contacto de uso a la cita.

tabla optométricaPrueba de agudeza visual

Aquí se usa una tabla optométrica para medir qué tan bien se puede leer una serie de letras. Se prueba un ojo a la vez, esto quiere decir que se cubre un ojo mientras el otro se evalúa. Usando una tabla o dispositivo de visualización con letras progresivamente más pequeñas, el oculista determina si hay signos de deterioro de visión.

Examen con lámpara de hendidura

Una lámpara de hendidura es un instrumento que utiliza una luz potente la cual ilumina en tres dimensiones y una amplificación que oscila entre los seis y 40 aumentos. Esto permite ver las estructuras del polo interior del ojo:

  • Párpado
  • Conjuntiva
  • Iris
  • Conjuntiva
  • Córnea
  • Cámara interior
  • Cristalino

Examen de retina

El oftalmólogo pone gotas en los ojos para dilatar las pupilas de par en par. Esto hace que la examinación de la parte posterior de los ojos (retina) sea más fácil. Se puede usar la lámpara de hendidura o un dispositivo especial llamado oftalmoscopio. De esta forma se puede examinar el lente del ojo para detectar signos de cataratas.

Tratamiento

Al aparecer los síntomas, la visión puede mejorar por un tiempo utilizando nuevos lentes, bifocales fuertes, con aumento, iluminación apropiada y otras ayudas visuales. La cirugía es necesaria cuando las cataratas han progresado seriamente y afecta a la vida diaria. El error que comete mucha gente es pensar que son un hecho inevitable del paso de los años. Sin embargo, la cirugía de cataratas es simple e indoloro para recuperar la visión.

examen de la vista con lámpara de hendiduraAfortunadamente, esta cirugía tiene mucho éxito para restaurar la visión. Un dato importante: nueve de cada 10 personas que se someten a este procedimiento, recuperan una muy buena visión. Durante la cirugía, el cirujano remueve la lente nublada y en la mayoría de los casos, la reemplaza por una lente intraocular de plástico transparente.

Actualmente se desarrollan nuevos lentes intraoculares para que la cirugía sea menos complicada. Esto ayuda de buena forma a los cirujanos y se vuelven más útiles para los pacientes. Los lentes intraoculares correctores de presbicia (vista cansada) pueden ayudar a ver a todas las distancias, no solo a una. Otro tipo de estos bloquea los rayos de luz ultravioleta y azul, que, según investigaciones, pueden dañar la retina.

En los hombres, existen medicamentos para la próstata que pueden causar el síndrome de iris flácido intraoperatorio durante la cirugía.

Prevención

Aún no se sabe qué es exactamente lo que causa una catarata, por tanto, no existe forma de prevenirlas. Sin embargo, dado que las cataratas y otras afecciones como glaucoma son comunes en adultos mayores, se recomienda revisar los ojos de forma regular. Esto es especialmente relevante si hay antecedentes familiares de problemas oculares. También se recomienda si se ha estado expuesto a cosas que podrían causar problemas con los ojos.

Afecciones como diabetes, afectan las probabilidades de desarrollar una enfermedad ocular. Es probable que se necesiten dos visitas al oftalmólogo en estos casos. Aunque para un adulto saludable se recomienda visitarlo por lo menos una vez cada dos años y después de los 50, una vez al año.

Algunos médicos piensan que varias estrategias pueden ser útiles, que incluyen:

  • Dejar de fumar.
  • Administrar otros problemas de salud: se recomienda seguir el plan de tratamiento si se tiene diabetes u otras condiciones médicas que pueden aumentar el riesgo de cataratas.
  • Alimentación saludable: agregar variedad de frutas y verduras a la dieta diaria es importante, ya que ayuda a obtener muchas vitaminas y nutrientes. Muchas de estas tienen antioxidantes, que ayudan a mantener la salud de los ojos. Estudios no han demostrado que antioxidantes en forma de píldora puedan prevenir cataratas.
  • Usar gafas de sol: la luz ultravioleta del sol puede contribuir a desarrollar cataratas. Las gafas de sol que bloquean este tipo de rayos son recomendables si se pasa tiempo fuera de casa.
  • Reducir el consumo de alcohol: el consumo excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de cataratas.

Datos importantes

El estimado de la OMS de personas con discapacidad visual es de 253 millones. 36 millones son ciegas y 217 millones tienen discapacidad visual de moderada a grave.

El 81% de las personas ciegas o con discapacidad visual tienen 50 años o más.

Las enfermedades oculares crónicas son la causa principal de pérdida de visión en el mundo. Los defectos de refracción no corregidos y catarata no operada son las causas principales de ceguera en países de ingresos bajos y medianos.

Fuentes

Mayo Clinic Staff. (2016). Cataracts. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cataracts/symptoms-causes/syc-20353790

Boyd, Kierstan. (2016). What Are Cataracts?. 2017, de American Academy of Ophthalmology Sitio web: https://www.aao.org/eye-health/diseases/what-are-cataracts

Bailey, Gretchyn. (2017). Cataracts. 2017, de All About Vision Sitio web: http://www.allaboutvision.com/conditions/cataracts.htm

WebMD Medical Reference. (2016). What Are Cataracts?. 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/eye-health/cataracts/what-are-cataracts#1

Vision impairment and blindness – World Heatlh Organization

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