¿Qué es el EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o mejor conocida como EPOC, es un término el cual describe un grupo de enfermedades pulmonares progresivas que dificultan la salida del aire, esto es ocasionado por el estrechamiento de las vías respiratorias.

Paredes vías respiratorias inflamadas

Por lo general, las personas que desarrollan EPOC tienen enfisema y bronquitis crónica, aunque la gravedad de cada condición varía dependiendo la persona. La principal característica del EPOC es la falta de aire, esto puede ocurrir por diversos causantes:

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  • Las vías respiratorias y los sacos de aire pierden su elasticidad.
  • Algunas paredes que se encuentran entre los sacos de aire se destruyen.
  • Algunas paredes de las vías respiratorias se inflaman y engrosan.
  • Las vías respiratorias crean más moco del habitual y se acaban obstruyendo.
Deficiencia de alfa-1 antitrispina

Deficiencia de alfa-1 antitrispina

Muchas personas asocian a la falta de aire y la tos provocadas por esta enfermedad como parte natural del envejecimiento. La mayoría de los casos de EPOC son causados por inhalar contaminantes, dicho en otras palabras, por fumar cigarros, puros, pipas o incluso ser un fumador pasivo.

El humo, los productos químicos y el polvo que puede haber en algunos ambientes laborales también resulta influyente. En algunos casos la genética es la causante del desarrollo de esta enfermedad, ya que hereda una enfermedad llamada deficiencia de alfa-1 antitrispina.

Síntomas

Es posible que mientras se empieza a desarrollar la enfermedad, no se noten los síntomas. Los síntomas del EPOC son los siguientes:

Dificultad para respirar
Tos frecuente
Sibilancias (producir un silbido leve)
Presión en el pecho
Producir más flemas de lo normal

Se ha comprobado que el 90% de los afectados, fumaron al menos una vez en su vida.

EPOC

Síntomas del EPOC

Diagnóstico

El médico hará una serie de preguntas sobre la vida cotidiana y salud en general. Asimismo, le interesará saber si hay algún causante en específico que este ocasionando la falta de aire. Al concluir con esto, podrá solicitar una prueba llamada espirometría, la cual consiste en medir el flujo de aire y en qué grado se encuentra obstruidas las vías respiratorias.

Tratamiento y cuidados

No existe una cura contra el EPOC, de igual manera los médicos tampoco saben cómo revertir el daño causado a los pulmones.

Existen algunos tratamientos que ayudan a respirar con mayor facilidad.

Prevención

Es muy simple evitar desarrollar EPOC, las mejores recomendaciones son:

  • No fumar o dejar de hacerlo
  • Evitar trabajar en lugares donde haya exposición a productos químicos o haya mucho polvo

Manejo de la condición

Se puede llevar un mejor estilo de vida, haciendo ejercicio y dejando de fumar para demorar los daños de la enfermedad.

Se ha comprobado que el 90% de los afectados, fumaron al menos una vez en su vida.

Condiciones o enfermedades relacionadas

  • Enfisema
  • Bronquitis crónica
  • Asma

Fuentes

COPD Foundation. (-). What is COPD?. 4 de septiembre de 2017, de COPD Foundation Sitio web: https://www.copdfoundation.org/What-is-COPD/Understanding-COPD/What-is-COPD.aspx

NIH. (2017). What Is COPD?. 4 de septiembre de 2017, de National Institutes of Health Sitio web: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/copd/

British Lung Foundation . (2016). COPD (chronic obstructive pulmonary disease). 4 de septiembre de 2017, de British Lung Foundation Sitio web: https://www.blf.org.uk/support-for-you/copd

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